Une vue plus fine d'une planète inclinée

Une vue plus fine d\'une planète inclinée
Credit: Lawrence Sromovsky, (Univ. Wisconsin-Madison), Keck Observatory

Ces vues très fines de la géante gazeuse inclinée Uranus montre d'impressionnants détails de l'atmosphère de la planète et de son système d'anneaux. Ces remarquables images prises de la surface de la Terre ont été faites à l'aide de la caméra en proche infrarouge et du système d'optique adaptative du Keck afin de réduire les perturbations dues à l'atmosphère de la Terre. Prises en juillet, les images montrent deux faces d'Uranus (pour les anglophones, prenez garde à la prononciation !). Sur les deux photos, des structures de nuages blancs sont visibles surtout dans l'hémisphère nord (à droite), avec les nuages de l'étage moyen en vert et ceux de l'étage inférieur en bleu. La palette de couleurs artificielles donne une teinte rouge sombre aux anneaux normalement faibles. A cause de la forte inclinaison de son axe de rotation, les saisons sur Uranus sont extrêmes et durent près de 21 années terrestres. Uranus approche lentement de son équinoxe d'automne pour l'hémisphère sud - le commencement de l'automne dans cet hémisphère - qui aura lieu en 2007.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Laurent Laveder
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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