Un rémanent de supernova photographié en rayons gamma

Un rémanent de supernova photographié en rayons gamma
Credit: HESS Collaboration - image courtesy Werner Hofmann (MPI)

Les rayons gamma sont la forme de lumière la plus énergétique. Ayant jusqu'à un milliard de fois l'énergie des rayons-X ordinaires médicaux, ils pénètrent facilement lentilles et miroirs des télescopes, ce qui rend très difficile de créer des images en rayons gamma des sources cosmiques. Cependant, un réseau de grands télescopes conçus pour détecter les flashs de rayons gamma induits dans l'atmosphère - l'expérience HESS (High Energy Stereoscopic System) - a produit cette image historique d'un rémanent de supernova à des énergies gamma extrêmes. Les astronomes notent que la première vue gamma d'un nuage de débris stellaires en expansion est clairement similaire aux images en rayons-X du rémanent et supportent de manière convaincante l'idée que ces sites d'ondes de choc puissantes sont aussi des sources de rayons cosmiques dans notre galaxie. L'intensité des rayons gamma est indiquée par sa couleur sur l'image, accompagné des lignes noires qui dessinent les niveaux d'émission de rayons-X de l'objet. A une distance estimée de 3000 années-lumière de la Terre, le rémanent de supernova mesure environ 50 années-lumière de diamètre et est situé près du plan galactique.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Laurent Laveder
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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