Les couleurs des étoiles de la Croix du Sud

Les couleurs des étoiles de la Croix du Sud
Credit & Copyright: Stefan Seip

Fixez votre appareil photo sur un trépied, laissez le rideau ouvert et vous pourrez facilement enregistrer une image de traînées d'étoiles, les gracieux arcs concentriques laissés par les étoiles lorsque la planète Terre tourne sur son axe. Changez progressivement la mise au point de l'objectif photo au cours de la pose et vous pourrez obtenir une spectaculaire photo comme celle-ci sur laquelle la portion floue met en évidence la couleur des étoiles. Dans ce cas, le sujet est une des plus célèbres constellations du ciel nocturne, Crux, la Croix du Sud. Gacrux ou gamma Crucis est la brillante étoile de type géante rouge située à seulement 88 années-lumière de la Terre qui forme le sommet de la croix visible ici en haut au centre. Acrux, l'étoile bleue chaude au bas de la Croix est à environ 320 années-lumière de la Terre. Acrux, qui est en réalité une étoile double, est l'étoile Alpha de la petite Croix du Sud et est sur la ligne qui pointe vers le pôle sud céleste (en bas à droite hors du champ de la photo) en partant de Gacrux. En ajoutant une pose courte séparée à la fin des traînées défocalisées par pas pour mieux montrer les positions des étoiles elle-mêmes, l'astronome Stefan Seip a enregistré cette remarquable image en mai dernier sous le ciel bien noir de Namibie.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Laurent Laveder
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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