Vénus et les Pléiades

Vénus et les Pléiades
Credit & Copyright: David Cortner

Vénus continue à dominer le ciel en direction de l'ouest après le coucher du Soleil en tant qu'étoile du soir. Tandis qu'elle vagabonde sur l'écliptique avec ses planètes compagnes visibles à l'oeil nu au début du mois, elle est passée près de l'amas d'étoile des Pléiades fournissant une remarquable occasion aux observateurs de faire des photographies. Cataloguée M 45, les étoiles des Pléiades sont responsables de ce beau spectacle, souvent visibles sur des images en pose longue immergées dans une nébuleuse par réflexion bleue. Sur cette image prise le soir du 3 avril, la brillante Vénus est proche des Sept Soeurs et écrase par son éclat les délicats nuages cosmiques. La vue est très contrastée puisque Vénus apparaît 700 fois plus brillante qu'Alcyone, l'étoile la plus lumineuse des Pléiades. Vénus est à plus de 5 minutes-lumière de la Terre, tandis que les étoiles de l'amas des Pléiades sont à environ 400 années-lumière. Formée à partir de la nébuleuse en contraction qui a donné naissance au Soleil, Vénus est aussi âgée d'environ 4,5 milliards d'années. Les étoiles des Pléiades sont probablement âgées de moins de cent millions d'années.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Laurent Laveder
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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