NGC 4565, une galaxie vue de profil

NGC 4565, une galaxie vue de profil
Crédit: Bruce Hugo et Leslie Gaul, Adam Block (KPNO Visitor Program),
NOAO, AURA, NSF

Vue depuis la Terre, la magnifique galaxie spirale NGC 4565 nous apparaît de profil. Du fait de son étroite silhouette, elle est également connue sous le nom de galaxie de l’aiguille. Pour les astronomes amateurs de l’hémisphère nord, la brillante NGC 4565 est une cible privilégiée lors des soirées de printemps passées à l’oculaire d’un télescope. Elle se situe en effet dans l’élégante quoique faiblement lumineuse constellation de la Chevelure de Bérénice. Cette image d’un piqué tout à fait exceptionnel révèle le noyau central renflé de la galaxie, où prédomine la lumière jaune d’une population d’étoiles anciennes. La lumière de ce noyau est obscurcie de façon saisissante par les bancs de poussières qui s’entremêlent dans le fin plan galactique. Gigantesque Univers-île (100 000 années-lumière de diamètre) très semblable à notre propre galaxie de la Voie Lactée, NGC 4565 n’est qu’à quelque 30 millions d’années-lumière de nous. En fait, certains pensent que NGC 4565 est un céleste chef d’œuvre qui aurait échappé à l’astronome Messier.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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