L'insaisissable Nébuleuse de la Méduse

L\'insaisissable Nébuleuse de la Méduse
Crédit & Copyright: Johannes Schedler (Panther Observatory)

Normalement faible et insaisissable, la Nébuleuse de la Méduse est prise au filet sur cette spectaculaire photo grand champ prise au télescope. Encadrée par deux étoiles jaunes situées aux pieds de jumeaux célestes - Mu et Eta Geminorum - la Nébuleuse de la Méduse est la région d'émission la plus brillante avec ses tentacules juste à droite du centre. Ici, on voit que la méduse cosmique est une partie de IC 443, un rémanant de supernova en forme de bulle, c'est-à-dire un nuage de débris en expansion issu d'une étoile qui a explosé à 5000 années-lumière de là. Nous voyons aussi la nébuleuse par émission IC 444 emplissant presque le champ en haut à gauche, ponctuée de petites nébuleuses par réflexion bleues. Comme son cousin des eaux astrophysiques, la Nébuleuse du Crabe, IC 443 est connue pour abriter une étoile à neutron, le coeur effondré d'une étoile massive qui a explosé il y a plus de 30 000 ans.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Laurent Laveder
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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