Une coupe de myrtilles martiennes

Une coupe de myrtilles martiennes

Comment ces étonnantes sphérules martiennes se sont-elles formées ? Des milliers de sphérules grises, surnommées "myrtilles" bien qu'elles soient essentiellement constituées de fer et de roches, ont été trouvées dans et autour des affleurements rocheux qui environnent le site d'atterrissage du robot explorateur Opportunity sur Mars. Pour aider à comprendre leur origine, Opportunity a mis à jour une surface baptisée la "coupe de fruits" qui présente une zone riche en sphérules. L'image ci-dessus présente la coupe de fruits au 48eme sol d'Opportunity sur Mars. Le diamètre typique de ces "myrtilles" n'excède pas les 4 millimètres. En analysant une zone abrasée circulaire située à gauche de la plus dense des concentrations en sphérules, Opportunity a obtenu des données montrant que les roches sous-jacentes ont une composition très différente de celle des sphérules riches en hématite. Cette information vient à l'appui du consensus grandissant qui veut que ces étranges petites sphères grises se soient formées très lentement dans un bassin d'eau liquide à turbidité élevée.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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