NGC 1705, formation d'étoiles, galaxie naine, galaxie irrégulière

NGC 1705, formation d\'étoiles, galaxie naine, galaxie irrégulière
Credit: Equipe Hubble Heritage (STScI / AURA), M. Tosi et al., ESA, NASA

Mesurant quelque 2000 années-lumière de diamètre, NGC 1705 est petite, pour une galaxie, semblable aux galaxies satellites de notre propre Voie Lactée, les Nuages de Magellan. A une distance bien supérieure (17 millions d'années-lumière de la Terre), les étoiles de NGC 1705 restent faciles à résoudre sur cette belle image réalisée à partir des données prises en 1999 et 2000 par le télescope spatial Hubble. La plupart des jeunes étoiles chaudes et bleues de la galaxie sont concentrées dans un vaste amas d'étoiles central, en compagnie d'étoiles rouges plus vieilles et froides, réparties plus régulièrement. Probablement âgée de 13 milliards d'années, NGC 1705 pourrait bien avoir formé des étoiles tout au long de sa vie, tandis que la lumière provenant de son sursaut le plus récent aurait atteint la Terre il y a seulement 30 millions d'années. Cette galaxie naine irrégulière évoluant graduellement manque de structures organisées telles que des bras spiraux et ressemblerait aux premières galaxies qui se sont formées dans l'Univers primordial.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Laurent Laveder
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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