Du smog au-dessus de New York

Du smog au-dessus de New York

Que peut-on reprocher à la joli photo ci-dessus ? En un mot : le smog. En octobre 2000, la navette spatiale Discovery en orbite a photographié New York juste après le coucher du Soleil. La lumière dorée du Soleil est réfléchie par deux des Grands Lacs (Erie et Ontario) et de quelques Finger Lakes (des lacs en forme de doigt). Cependant, entre les nuages au sommet et le sol en bas de l'image se trouve une couche piégée de smog. Le smog est constitué principalement d'ozone, mais peut aussi contenir de faibles quantités de composés organiques volatiles. A l'opposé du "bon smog" de la haute atmosphère, le "mauvais smog" proche du sol est créé principalement par les humains. Dans la haute atmosphère, l'ozone réfléchie vers l'espace les radiations ultraviolettes nocives, mais quand il est proche du sol, il peut être inhalé. Le smog continue à être étudié afin de savoir comment il se développe et comment il affecte la santé des humains.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Laurent Laveder
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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L'atmosphère terrestre vue depuis l'espace. L'eau, l'air, la vie.
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