NGC 4631 : la Galaxie de la Baleine

NGC 4631 : la Galaxie de la Baleine
Credit: Diane Zeiders, Adam Block (KPNO Visitor Program), NOAO, AURA, NSF

NGC 4631 est unne belle et grosse galaxie spirale vue par la tranche, située à seulement 25 millions d'années-lumière, en direction de la petite constellation septentrionale des Chiens de Chasses (Canes Venatici). Cette galaxie à la forme de triangle légèrement déformé suggère aux admirateurs du cosmos et aux autres son surnom populaire de Galaxie de la Baleine. En fait, elle est similaire en taille à notre propre Voie Lactée. Sur cette magnifique image couleur, des nuages de poussière interstellaire noir de la Baleine, des amas de jeunes étoiles bleues brillantes et une région de formation d'étoiles violacée sont faciles à repérer. Une galaxie compagnon, la petite NGC 4621 elliptique apparaît au-dessus de la Galaxie de la Baleine. En dehors de notre vue, dans le coin bas gauche de l'image se trouve une autre galaxie déformée, NGC 4656 en forme de crosse de hockey. Les traînées de gaz et de poussière, dues aux déformations et aux interactions, détectées aux autres longueurs d'onde suggèrent que les trois galaxies se sont rencontrées de près au cours de leur histoire. La galaxie de la Baleine est aussi connue pour exhiber un halo de gaz chaud brillante en rayons-X.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Laurent Laveder
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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