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Ciel des Hommes

Téthys

article de Fabrice Mottez

paru le 30 août 2002

Théthys (aussi dénommé Saturne III) est un satellite de Saturne de 1060 km de diamètre.Il orbite autour de Saturne en 1,888 jours, à une distance de 294 000 kilomètres (soit 4,88 rayons de Saturne).

Téthys a une surface, vraisemblablement couverte de glace, recouverte de cratères, et qui porte les traces d'une activité interne de Téthys dans le passé.

Il existe un petit satellite de Saturne, Calypso (Saturne XIV, 32 kilomètres de diamètre), qui partage l'orbite de Téthys. Elle est située en un de ses points de Lagrange. On dit que Calypso est un satellite troyen de Téthys.

Comme Encelade et Japet, Téthys a la densité de l'eau.

Téthys a été découvert en 1684 par Cassini.

 

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Titan
Le satellite Thetys vu par la sonde Voyager 2 en 1981. On voit sur la moitié supérieure de l'image une énorme faille. Elle a plusieurs kilomètres de profondeur. Elle pourrait être due à un craquement de la surface déjà solidifiée de Téthys survenu lorsque l'intérieur du satellite refroidissait et que le diamètre global du satellite diminuait.
Crédit : NASA

 

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