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Ciel des Hommes

Opposition

article de Laurent Laveder

paru le 27 août 2002

Position d'un astre à l'opposé du Soleil par rapport à la Terre.

C'est lors de l’opposition qu'une planète est au plus près de la Terre. Durant cette période, l’astre est visible toute la nuit.

Les orbites des planètes n’étant pas circulaire, mais elliptiques, les distances de la Terre à la planète d’une opposition à l’autre peuvent varier. Cette variation est très nette pour Mars, dont l’orbite est assez elliptique.

Mercure et Vénus, étant plus proche du Soleil que ne l’est la Terre, ne peuvent être en opposition.

 

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Nébuleuse planétaire
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Optique adaptative
L’opposition se produit lorsqu’une planète est à l’opposé du Soleil par rapport à la Terre.
Crédit : Ciel des Hommes.

 

Mars ayant une orbite assez elliptique, son diamètre peut varier fortement selon l’opposition. L’opposition d’août 2003 sera très favorable (1), au contraire de celle de mars 2012 (2). Notons qu’en conjonction supérieure, le diamètre de Mars est minuscule (3).
Crédit : HST, NASA, Ciel des Hommes.

 

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