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Ciel des Hommes

Photon

article de Laurent Laveder

paru le 27 août 2002

Particule élémentaire qui constitue la lumière. Le photon, comme toutes les particules, a une nature corpusculaire et ondulatoire. Cela signifie qu’on peut la considérer comme une particule ou comme une onde, selon le problème auquel on doit faire face. Tout photon transporte une petite quantité d’énergie. Sa longueur d’onde dépend de celle-ci. Dans le vide absolu, un photon voyage à la vitesse de la lumière, c’est-à-dire à environ 300 000 km/s. Jusqu’à preuve du contraire, c’est la vitesse maximale dans l’Univers. A cette vitesse, la lumière de la Lune met un peu plus d’une seconde pour atteindre la Terre. Quant à la lumière du Soleil, elle voyage pendant environ 8 minutes et 20 secondes. C’est peu par rapport aux 4,3 années que dure le voyage de la lumière en provenance de Proxima Centauri, l'étoile la plus proche de notre système solaire.

 

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Photosphère
Un arc-en-ciel est une façon très esthétique de voir les photons rangés par énergie croissante (du rouge au bleu).
Crédit : Laurent Laveder.

 

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