RSS
Ciel des Hommes

Lune et Mars, le rouge est mis !

article de Thibaut Alexandre

paru le 24 juillet 2018

Le 27 juillet au soir, une éclipse totale de Lune sera accompagnée par la planète Mars en opposition. Voici nos conseils pour bien observer cette rencontre astronomique insolite entre deux astres rouges.

Les observateurs européens n'avaient pas eu un tel spectacle depuis le 28 septembre 2015 : la Lune sera totalement éclipsée vendredi soir. Ce phénomène astronomique, contrairement aux éclipses de Soleil, n'est absolument pas dangereux pour les yeux et se laisse admirer à l'oeil nu et aux instruments. Pendant plusieurs heures, la Lune traverse le cône d'ombre de la Terre, à l'opposé du Soleil.

L'éclipse du 27 juillet 2018 est exceptionnelle à plus d'un titre : la Lune sera alors proche de son apogée (point de son orbite le plus éloigné de la Terre) et passera très près du centre de l'ombre, ce qui promet une éclipse très sombre et surtout très longue. Avec une durée exceptionnelle de 103 minutes, il s'agira de la plus longue éclipse de Lune du XXIème siècle ! De plus, le spectacle ne s'arrête pas à la totalité : il y a également les phases d'entrée et de sortie de l'ombre terrestre, ce qui portera la durée totale du phénomène à 6 heures et 14 minutes.

L'entrée dans la pénombre terrestre débutera à 17h13 TU (19h13 heure légale française). Cette phase est peu spectaculaire et passe souvent inaperçue. Les choses sérieuses débuteront à 18h24 TU, avec l'entrée dans l'ombre terrestre. Le bord gauche de la Lune sera peu à peu grignoté par l'ombre circulaire que projette notre planète. La totalité débutera à 19h29 TU (21h29 heure légale française) : c'est peu ou prou l'heure du lever de la Lune en France métropolitaine (plus tôt si vous êtes dans le Sud-Est, plus tard si vous êtes dans le Nord-Ouest). Autant dire que les observateurs européens ne pourront assister qu'à la seconde moitié de l'éclipse. La totalité finira à 21h13 TU (23h13 heure légale française) et la Lune commencera alors à reprendre sa forte luminosité. La sortie complète de l'ombre aura lieu à 22h19 TU (0h19 heure légale française.

Comme déjà dit, l'éclipse devrait logiquement être très sombre, et il est probable que les observateurs français ne réussissent pas à voir la Lune avant la fin de la totalité : le ciel sera encore assez clair, et la Lune sera très basse sur l'horizon Sud-Est. Pour espérer voir quelque chose, il vous faudra donc être à un endroit bien dégagé. Le meilleur endroit pour voir l'éclipse de Lune dans le monde est l'archipel des Mascareignes (îles de la Réunion et Maurice), où la Lune sera pratiquement au zénith ! Notons que l'éclipse ne sera pas visible depuis l'Amérique du Nord.

La teinte rouge que prendra la Lune éclipsée ne sera pas sans évoquer la planète Mars, qui passera à l'opposition le même jour ! La planète rouge sera à 6° au Sud de la Lune, et ne sera donc pas visible tout de suite après le coucher du Soleil. Comme la Lune, elle restera proche de l'horizon Sud-Est, mais il devrait être impossible de la rater tant elle est brillante en ce moment : elle surpasse même l'éclat de la planète Jupiter ! Elle n'avait pas été aussi brillante depuis 15 ans , n'étant située qu'à 57,8 millions de km de la Terre. Les observateurs les plus perspicaces pourront noter que Mars n'est pas vraiment rouge, mais orange: cela est dû en partie à une tempête de poussière globale qui recouvre l'intégralité de la surface de la planète. Un phénomène assez courant sur Mars, mais qui gâche le plaisir d'observer les formations sombres de sa surface au télescope.

La prochaine éclipse totale de Lune aura lieu le 21 janvier 2019 au petit matin, et sera très bien visible depuis l'Europe.

 

précédent
article précédent
Mais où va retomber Tiangong-1 ?
suivant
article suivant
Pic de la pluie d'étoiles filantes des Perséides ce week-end
dictionnaire de l'astronomie

Apogée

Ciel

Ciel

Jupiter

Jupiter

Opposition

Opposition

Phase

Phase

Planète

Zénith

© Ciel des Hommes 2001-2018 | mentions légales | liens | fil RSS | plan du site | newsletter | nous contacter