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Ciel des Hommes

Frappe laser vers le centre galactique

Dimanche 6 janvier 2019

Pourquoi ces gens braquent-ils un puissant laser vers le centre de notre galaxie ? Heureusement, ce ne sont pas les premières hostilités d'une guerre galactique. Ainsi, les astronomes du site du Very Large Telescope (VLT), au Chili, tentent de mesurer les distorsions de l'atmosphère continuellement changeante de la Terre. En observant longuement les atomes en haute altitude excités par le laser - qui apparaissent comme une étoile artificielle - les astronomes peuvent mesurer instantanément le flou des turbulences atmosphériques. Cette information est renvoyée à un miroir du VLT qui est alors légèrement déformé pour compenser ce flou. Dans le cas présent, le VLT observait le centre de notre galaxie et il était donc nécessaire de connaître le flou atmosphérique de la Terre dans cette direction. En ce qui concerne la guerre des étoiles, aucune conséquence malheureuse n'est à craindre. En effet, vue du centre de notre galaxie, la lumière de ce puissant laser se combinera avec la lumière de notre Soleil pour paraître ensemble aussi brillante qu'une étoile faible et lointaine.

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Crédit : Yuri Beletsky (Carnegie Las Campanas Observatory, TWAN), ESO

Traduction réalisée par : Patrick Babayou  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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