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Ciel des Hommes

Opportunity après la tempête

Jeudi 4 octobre 2018

Sur Mars, les tempêtes de poussière ne peuvent finalement pas renverser un engin spatial, mais elles peuvent effacer le soleil. Il y a plus de trois mois, une tempête de poussière à l'échelle de la planète a provoqué un grave manque de soleil pour le rover Opportunity à proximité du bord ouest du cratère Endeavour. Le manque de lumière solaire a conduit à mettre en veille prolongée le moteur solaire d'Opportunity et, depuis maintenant plus de 115 sols, les contrôleurs n'ont reçu aucune communication du rover. La poussière se dissipe alors que la tempête se calme. Le 20 septembre, lorsque cette image a été prise par la caméra HiRISE de Mars Reconnaissance Orbiter, environ 25% de la lumière du soleil atteignait à nouveau la surface de la planète. La case blanche marque une zone de 47 mètres de large centrée sur un point identifié comme étant le Rover Opportunity, silencieux pour le moment.

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Crédit : HiRISE, MRO, LPL (U. Arizona), NASA

Traduction réalisée par : Patrick Babayou  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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