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Ciel des Hommes

L'étonnante roche du pic central de Tycho

Lundi 7 mai 2018

Pourquoi y-a-t-il un énorme rocher près du milieu du pic central de Tycho ? Le cratère lunaire Tycho est un des plus faciles à observer puisqu'il est visible à l'oeil nu. Mais au centre de Tycho se trouve quelque chose d'inattendu, une masse rocheuse de 120 mètres de long. Elle a été photographiée à très haute résolution au soleil levant par la sonde LRO. L'hypothèse qui rencontre le plus grand nombre de suffrages est que ce rocher a été projeté verticalement lors de la gigantesque collision qui a formé Tycho il y a quelque 110 millions d'années et serait retombé pile au milieu du pic central formé à la même occasion. Au cours des prochains milliards d'années, les impacts de météorites et les tremblements de lune devraient lentement dégrader le pic central de Tycho, provoquant la chute de cette roche qui dévalera la pente jusqu'à atteindre le plancher du cratère et s'y désintégrer.

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Crédit image principale: NASA, Arizona State U., LRO; Insert du haut: NASA, Arizona State U., LRO; Insert du bas: Gregory H. Revera

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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