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Ciel des Hommes

Gros plan sur le lancement de TESS

Samedi 21 avril 2018

Le satellite de surveillance du transit des exoplanètes (TESS) de la NASA a commencé sa recherche de planètes en orbite autour d'autres étoiles en quittant la planète Terre le 18 avril. Ce chasseur d'exoplanètes chevauchait vers son orbite au-dessus d'une fusée Falcon 9. La Falcon 9 est ainsi dénommée en raison des 9 moteurs Merlin de son premier étage, vus sur cette image en gros plan prise par la caméra activée par le son depuis le Centre de lancement spatial 40 de la base de Cap Canaveral. Au cours des prochaines semaines, TESS utilisera une poussée de ses propulseurs atteindre une très haute et très elliptique orbite terrestre. Une manoeuvre d'assistance par la gravité lunaire lui permettra d'atteindre une orbite stable qui n'avait encore jamais été essayée, avec une période orbitale de la moitié de celle la Lune et une distance maximale de la Terre d'environ 373.000 kilomètres. A partir de là, TESS effectuera une enquête de deux ans pour rechercher des planètes autour des étoiles les plus brillantes et les plus proches de notre ciel.

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Crédit & Copyright : John Kraus

Traduction réalisée par : Patrick Babayou  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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