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La plus lointaine étoile jamais observée ?

Mercredi 11 avril 2018

S'agit-il de la plus lointaine étoile jamais observée ? Un surprenant flash lumineux saisi par hasard sur des images du télescope spatial Hubble pourrait s'avérer être un peu plus qu'un intéressant effet de lentille gravitationnelle. Il est en effet possible qu'il s'agisse d'une étoile 100 fois plus éloignée qu'aucune autre étoile précédemment imagée individuellement. Sur cette image d'un amas de galaxies tout à fait classique, un agrandissement révèle l'apparition depuis 2016 d'un point lumineux qui n'était pas là en 2011. L'analyse spectrale et la variabilité de cette source sont très différentes de ce que devrait donner une supernova, mais s'apparentent en revanche fort bien à l'aspect d'une étoile supergéante bleue normale. Cette image aurait été magnifiée 2000 fois par l'alignement fortuit dans la ligne de visée de plusieurs lentilles gravitationnelles. Surnommée pour le moment Icarus, la source se trouve dans une galaxie située très en retrait par rapport à l'amas principal de galaxies comme en témoigne son décalage vers le rouge de 1,5. Si l'interprétation de l'effet de lentille gravitationnelle est correcte et si Icarus n'est pas une supernova, des observations complémentaires de cette source et de semblables devraient nous fournir de précieuses informations sur la génèse stellaire ainsi que la présence de matière noire dans les amas de galaxies et plus largement dans l'univers.

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Image Crédit: NASA, ESA, & P. Kelly (U. Minnesota) et al.

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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