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Ciel des Hommes

La voiture qui tournait autour de la Terre

Mardi 13 février 2018

La semaine dernière, une voiture s'est placée en orbite autour de la Terre. La voiture, fabriquée par des humains et des robots, a été lancée par la société SpaceX afin de démontrer la capacité de son tout nouveau lanceur lourd à placer des vaisseaux spatiaux sur des trajectoires interplanétaires. Plutôt que les blocs de béton généralement utilisés comme charges factices, la société a préféré mettre en scène un des modèles de voiture le plus emblématique qu'elle commercialise. Un mannequin revêtu d'une combinaison spatiale, appelé Starman, a été installé à la place du conducteur. Cette image est issue d'une vidéo prise par une des trois caméras dont était équipée la voiture. Ces caméras, alimentées directement par la batterie de la voiture, ont à présent épuisé cette dernière. La voiture, fixée au second étage du lanceur, a par la suite quitté l'orbite terrestre pour se placer en orbite autour du Soleil sur une trajectoire située entre la Terre et la ceinture d'astéroïdes. Elle y restera pendant des milliards d'années, sans doute suffisamment longtemps pour être une des dernières créations humaines à survivre à la lente transformation de notre étoile en géante rouge. Si une forme de vie intelligente l'intercepte un jour, ce qui restera de cette voiture sera peut-être l'unique témoignage des technologies développées sur Terre entre le 20e et le 21e siècle.

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Crédit: SpaceX

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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