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Ciel des Hommes

Le système planétaire Kepler-90

Lundi 18 décembre 2017

D'autres étoiles ont-elles des systèmes planétaires comparables au nôtre ? La réponse est oui. Un de ces systèmes est Kepler-90. Les données du satellite traqueur d'exoplanètes Kepler ont permis d'ajouter une huitième planète à ce système, ce qui lui donne le même nombre de mondes que notre Système solaire. Les similitudes ne s'arrêtent pas là. Les deux systèmes gravitent autour d'une étoile centrale de type G, contiennent des planètes rocheuses comme la Terre et des géantes gazeuses comme Jupiter< et Saturne. Il y a aussi des différences. Par exemple toutes les planètes de Kepler-90 sont extrêmement proches de leur étoile, puisque elles sont toutes rassemblées sur des orbites plus resserrées que celle de la Terre, ce qui les rend certainement incompatibles, pour des raisons de températures trop élevées, avec la présence de toute forme de vie à leur surface. Il n'est cependant pas impossible que des observations ultérieures révèlent la présence de planètes plus éloignées et donc plus clémentes. Le système Kepler-90 se trouve à environ 2500 années-lumière de la Terre, et avec une magnitude de 14 pour son étoile centrale, celle-ci est visible dans un télescope de 406 mm de diamètre dans la constellation du Dragon. De nombreuses missions spatiales offrant un potentiel de détection d'exoplanètes sont prévues pour les années à venir parmi lesquelles on peut citer TESS, JWST, WFIRST et PLATO.

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Illustration Crédit: NASA Ames, Wendy Stenzel

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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