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NGC 4993 : l'emplacement galactique d'une explosion d'historique

Lundi 23 octobre 2017

Ce point rougeâtre n'était pas là auparavant. Il s'agit du point en haut à gauche du centre de la galaxie NGC 4993. C'est lors du balayage d'un grand nombre d'emplacements possibles pour trouver l'équivalent optique de l'événement d'ondes gravitationnelles sans précédent GW170817 en août que l'apparition de ce point pâlissant a rapidement pris une importance historique. Il a mis en évidence l'emplacement exact de GW170817, permettant ainsi aux grands télescopes de l'humanité d'examiner la première contrepartie d'une onde électromagnétique à un événement d'onde gravitationnelle, événement montrant de manière évidente qu'il s'agit d'un kilonova, c'est-à-dire une brève explosion de rayons gamma, une explosion d'éléments qui se produit après la fusion de deux étoiles à neutrons. Cette image de la galaxie lenticulaire NGC 4993 a été prise par Hubble et montre le point qui s'estompe plusieurs jours après sa découverte. Les analyses, qui se poursuivent, incluent la physique de l'explosion, les éléments lourds formés, la similarité des vitesses de radiation gravitationnelle et de lumière, et le calibrage d'une nouvelle méthode pour déterminer l'échelle des distances de l'univers.

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Crédit : NASA & ESA

Traduction réalisée par : Patrick Babayou  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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