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Ciel des Hommes

Anneau de glace autour de Fomalhaut

Mardi 3 octobre 2017

Pourquoi y a-t-il un grand anneau de glace autour de Fomalhaut ? Cette intéressante étoile, facilement visible à l'oeil nu, se trouve à environ 25 années-lumière de nous seulement. Elle présente la particularité d'éclairer au moins une planète, Dagon, ainsi que plusieurs disques internes. Plus surprenant, elle est également dotée d'un anneau externe, découvert il y a une vingtaine d'années, et dont la partie interne est extrêmement bien délimitée. Cette image récente obtenue par le réseau ALMA nous en révèle des détails inédits, en nuances de rose, superposée à une image de Fomalhaut dans le visible obtenue par Hubble et présentée en bleu. La théorie la plus élaborée sur le sujet postule que cet anneau résulterait de nombreuses et violentes collisions entre comètes et planétésimaux, autrement dit des bébés-planètes. Quant aux bords bien nets de l'anneau, ils seraient dus au nettoyage gravitationnel assuré par des planètes encore invisibles avec la technologie dont nous disposons aujourd'hui. Si tout cela est exact, toute planète interne du système de Fomalhaut subirait probablement un bombardement massif de comètes et d'astéroïdes comparable au grand bombardement tardif connu par les planètes de notre propre système solaire il y a 4 milliards d'années.

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Image Crédit: ALMA (ESO/NAOJ/NRAO), M. MacGregor; NASA/ESA Hubble, P. Kalas; B. Saxton (NRAO/AUI/NSF)

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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