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Ciel des Hommes

Deux comètes visibles aux jumelles

Lundi 2 octobre 2017

Deux intrus rodent autour du célèbre amas d'étoiles des Pléiades. Se déplaçant de façon à peine perceptible de nuit en nuit, ces intrus sont en réalité des comètes circulant dans notre Système solaire, bien plus proches de nous que ne le sont toutes les étoiles visibles sur cette image, dont la lumière met au minimum plusieurs années à nous atteindre. Sur la gauche, la comète C/2017 O1 ASAS-SN, bloc de glace de plusieurs kilomètres de long, arbore une splendide chevelure verte due à l'ionisation de ses atomes de carbone. Cette comète ne développe pour l'instant qu'une modeste queue. À sa droite, au centre de l'image, C/2015 ER61 PanSTARRS, elle aussi gigantesque iceberg spatial, développe en revanche une assez longue queue. En haut à droite, l'amas des Pléiades brille de l'éclat bleuté de ses jeunes étoiles réfléchi par la poussière. Cette image, prise il y a deux semaines, est si finement résolue qu'il est possible d'y distinguer des filaments de poussière interstellaire à travers tout le champ. Si les Pléiades sont aisément visibles à l'oeil nu, il vous faudra au moins une paire de jumelles pour admirer ces comètes.

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Image Crédit & Copyright: Damian Peach

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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Supersonique machine verte
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Anneau de glace autour de Fomalhaut

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