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Ciel des Hommes

La Tulipe et Cygnus X-1

Jeudi 16 février 2017

Cadrant une brillante région d'émission, cette image prise au foyer d'un télescope donne en direction du plan de notre Voie lactée, et plus précisément vers la constellation du Cygne, particulièrement riche en nébuleuses. Surnommée familièrement nébuleuse de la Tulipe, ce nuage luminescent de gaz interstellaire et de poussière se trouve également dans le catalogue de 1959 établi par l'astronome Stewart Sharpless sous l'entrée Sh2-101. Distante de quelque 8000 années-lumière et couvrant un champ d'environ 70 années-lumière, cette nébuleuse n'est pas le seul nuage cosmique à évoquer l'univers floral. Cette mosaïque permet de repérer les émissions du soufre, de l'hydrogène et de l'oxygène respectivement en rouge, vert et bleu. C'est le rayonnement ultraviolet de l'énergétique étoile de type O HDE 227018, la brillante étoile très proche de l'arc bleu visible au centre de l'image et membre de l'association d'étoiles massives Cygnus OB3, qui ionise les atomes et alimente l'émission de la nébuleuse de la Tulipe. Dans cette image se trouve aussi le micro-quasar Cygnus X-1, une des plus fortes sources de rayons X de notre ciel. Dirigé par les puissants jets d'un disque d'accrétion de trou noir, son front d'amortissement incurvé est visible au-dessus à droite, juste après les pétales de la Tulipe cosmique.

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Crédit & Copyright : Ivan Eder

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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La galaxie à anneau polaire NGC 660

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