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Ciel des Hommes

La nébuleuse de la Tête de Fantôme

Dimanche 30 octobre 2016

L'origine d'Halloween est à la fois ancienne et astronomique. Dès le 5ème siècle avant J.C., Halloween était célébrée comme un jour spécial, à mi-chemin entre un équinoxe (la nuit et le jour ont même durée) et un solstice (le jour le plus court de l'année pour la nuit la plus longue dans l'hémisphère nord). Cependant, avec notre calendrier moderne, le vrai jour à mi-chemin ne se produira que la semaine prochaine. Un autre jour intermédiaire comparable est le jour de la marmotte. La fête moderne d'Halloween ne retient de ses racines historiques que le fait de se déguiser pour effrayer les esprits des défunts. L'image ci-dessus de la nébuleuse de la Tête de Fantôme prise par le télescope spatial Hubble est un tribut moderne à cette ancienne fête. Ressemblant à un fantôme de fiction, NGC 2080 est en réalité une région de formation d'étoiles du Grand Nuage de Magellan, une galaxie satellite de notre propre galaxie de la Voie Lactée. La Nébuleuse de la Tête de Fantôme couvre un champ d'environ 50 années-lumière et est montrée ici en couleurs représentatives.

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Image Crédit: Mohammad Heydari-Malayeri (Observatoire de Paris) et al., ESA, NASA

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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