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Ciel des Hommes

Derrière Saturne

Lundi 1er août 2016

Que trouve-t-on derrière Saturne ? Un appareil de prise de vue à coup sûr, installé sur la sonde Cassini actuellement en orbite autour de la géante aux anneaux de notre système solaire. Cette perspective inhabituelle vient du fait que Cassini s'approchait de l'hémisphère de Saturne plongé dans la nuit. Depuis la Terre, nous ne pouvons jamais voir ce genre de phase de Saturne. Au dessus de l'impressionnante structure nuageuse hexagonale qui enserre le pôle nord de Saturne, c'est le petit point lumineux de la lune Thétys qui perce la nuit. En réalité Thétys tourne autour de Saturne exactement dans le plan de ses anneaux, et ce n'est que du fait de la perspective que la Lune de 1000 km nous semble ainsi surplomber Saturne. La sonde Cassini étudie Saturne et ses lunes depuis bientôt 12 ans, mais malheureusement même les meilleures missions ont une fin, et celle de Cassini approche à grand pas. Afin de ne pas prendre le moindre risque de contaminer biologiquement les lunes de Saturne, la sonde sera précipitée dans l'épaisse atmosphère de Saturne au mois de septembre.

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Image Crédit: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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Eruption de filament solaire
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Rentrée atmosphérique incontrôlée

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