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Ciel des Hommes

Trio galactique dans la Vierge

Mercredi 6 juillet 2016

Remarquable composition télescopique en jaune et bleu, cette scène est constituée d'un trio de galaxies en interaction à presque 90 millions d'années-lumière de nous dans la constellation de la Vierge. Les deux étoiles dardées d'aigrettes sur la gauche de l'image font partie de notre propre galaxie, la Voie lactée. Leurs couleurs ne sont pas sans évoquer celles des lointaines galaxies auxquelles elles paraissent juxtaposées, ce fait venant nous rappeler que les lois de la physique sont les mêmes dans tout l'Univers, et que les étoiles des univers-îles les plus éloignés sont parfaitement semblables aux nôtres. D'une dominante jaune, NGC 5566 est gigantesque, avec un diamètre d'environ 150 000 années-lumière de diamètre. Juste au dessus d'elle se trouve la petite et bleutée NGC 5569. Proche du centre de l'image, la troisième galaxie, NGC 5560, est multicolore, étirée et tordue, trois indices de sa forte interaction gravitationnelle avec NGC 5566. Ce trio de galaxies est également décrit dans l'atlas des galaxies particulières compilé en 1966 par l'astronome Halton Arp. De telles interactions cosmiques sont maintenant comprises comme faisant partie du cours normal de la vie des galaxies.

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Image Crédit & Copyright: CHART32 Team, Traitement - Johannes Schedler

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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