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Ciel des Hommes

Mars au plus près de nous depuis 11 ans

Dimanche 29 mai 2016

Mars est certes bien visible dans notre ciel en ce moment, mais pas à ce point. Pour la voir aussi bien, il a fallu y envoyer une sonde spatiale. Au centre de l'image, le plus grand canyon de tout le Système solaire forme une immense balafre à la surface de Mars. Appelée Valles Marineris, la grande vallée s'étend sur plus de 3000 km de long, mesure jusqu'à 600 km de large et est profond de 8 km. En comparaison, le Grand Canyon sur Terre, en Arizona, aux Etats-Unis, fait 800 km de long, 30 km de large et 1,8 km de profondeur. L'origine exacte de Valles Marineris demeure une énigme, bien qu'une hypothèse largement admise soutienne qu'il s'est formé suite à l'ouverture d'une faille il y a des milliards d'années lorsque la planète s'est refroidie. Mais de nombreux autres processus géologiques ont été identifiés dans le canyon depuis. La mosaïque ci-dessus a été créée à partir de plus de 100 images de Mars prises par les orbiteurs Viking dans les années 1970. Demain, Mars et la Terre seront plus proches l'une de l'autre qu'elles ne l'ont été depuis onze ans. Impossible de la manquer avec son bel éclat rouge au-dessus de l'horizon sud-est après le coucher du Soleil.

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Image Credit: Viking Project, USGS, NASA

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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