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Ciel des Hommes

La grande nébuleuse de la Carène

Vendredi 27 mai 2016

Joyau de l'hémisphère sud, la Grande nébuleuse de la Carène, alias NGC 3372, couvre dans sa plus grande dimension une distance de plus de 300 années-lumière, ce qui en fait une des plus grandes régions de formation d'étoiles de notre galaxie. Tout comme la grande nébuleuse d'Orion située plus au nord, la nébuleuse de la carène est aisément visible à l'oeil nu, bien que située 5 fois plus loin, à une distance de 7500 années-lumière. Cette image prise au télescope et couvrant une cinquantaine d'années-lumière de long révèle de remarquables détails dans les filaments de gaz interstellaire et les nuages de poussière de la région. Présentant une taille apparente supérieure à celle de la pleine Lune, la nébuleuse de la Carène est le foyer d'étoiles aussi jeunes que massives dont celles de l'amas ouvert Trumpler 14 (en bas et à droite du centre de l'image) ou encore l'énigmatique Eta Carinae, avec sa masse plus de 100 fois supérieure à celle du Soleil. Eta Carinae est la brillante étoile sur la partie gauche de l'image, juste au-dessus de la nébuleuse du trou de serrure (NGC 3324). Alors qu'Eta Carinae est peut-être sur le point d'exploser en supernova, une carte des émissions en X de la région indique que la région de la Grande nébuleuse de la Carène a été une véritable usine à supernovae.

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Image Crédit & Copyright: Peter Ward (Barden Ridge Observatory)

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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