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Ciel des Hommes

Trois nouveaux mondes dans le Verseau

Samedi 7 mai 2016

Trois nouveaux mondes ont été détectés en orbite autour de l'étoile naine ultrafroide TRAPPIST-1, à seulement 40 années-lumière de la Terre. Leurs transits ont été détectés par le petit télescope belge TRAPPIST (acronyme de TRAnsiting Planets and PlanetesImals Small Telescope) installé à l'Observatoire Européen Austral de la Silla au Chili. Ces exoplanètes nouvellement découvertes ont toutes une taille comparable à celle de notre planète. Comme elles tournent vraiment très près de leur petite étoile, une partie de la surface de ces trois planètes doit se trouver à des températures compatibles avec la présence d'eau liquide, un élément déterminant pour la vie. Leur intéressante proximité de la Terre et leur habitabilité potentielle en fait des objectifs de premier choix pour les explorations de leurs atmosphères que seront capables de mener les prochaines générations de grands télescopes. Cette interprétation artistique des données nous offre un aperçu de ce à quoi pourraient ressembler ces trois nouveaux mondes vus depuis le plus éloigné de son étoile à peine plus grande que Jupiter. Clin d'oeil à la technique qui a permis de les découvrir, une de ces planètes est représentée en train de transiter devant son étoile, provoquant les baisses périodiques de luminosité qu'a pu détecter TRAPPIST.

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Illustration Crédit: ESO / M. Kornmesser

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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