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Ciel des Hommes

À l'approche de Saturne

Dimanche 10 avril 2016

En 2002, Cassini, une sonde spatiale lancée en 1997 par la NASA, s'était suffisamment approchée pour résoudre optiquement plusieurs anneaux et lunes de sa planète de destination : Saturne. Cette année là, la sonde Cassini avait pris plusieurs photos à titre de test. Un certain nombre de ces images ont été combinées pour réaliser un composite couleur à haut contraste visible ci-dessus. Les anneaux de Saturne et le sommet des nuages sont visibles vers le bas de l'image, tandis que Titan, sa plus grande lune, est visible sous l'aspect du petit point en haut à gauche. En arrivant près de Saturne en juillet 2004, Cassini s'est placé en orbite et a commencé d'étudier le système de saturne. Plusieurs mois après, une sonde appelée Huygens s'est séparée et s'est posée en janvier 2005 sur Titan, renvoyant des images incroyablement détaillées. Alors que la fin de la mission approche, Cassini va entrer fin 2016 dans une phase appelée Grand Final durant laquelle elle tentera de périlleux passages entre le globe de Saturne et ses anneaux.

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Image Crédit: Cassini Imaging Team, SWRI, JPL, ESA, NASA

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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