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Ciel des Hommes

La prunelle du Dragon

Jeudi 18 février 2016

Le 17 février 2016, cette fusée H-IIA s'est élancée vers l'espace depuis le Centre spatial japonais de Tanegashima. À son bord se trouvait le satellite d'observation des rayons X ASTRO-H, en route pour l'orbite terrestre. Conçu pour explorer le cosmos des hautes énergies, depuis les trous noirs jusqu'aux amas de galaxies les plus massifs, cet observatoire spatial est doté de 4 détecteurs de rayonnement X d'avant-garde, capables de recueillir des photons animés d'énergies comprises entre 300 et 600 000 électrons-volts. À titre de comparaison, les photons constituant la lumière visible ont une énergie comprise entre 2 et 3 électrons-volts. Respectant une tradition japonaise de baptême des satellites une fois le succès de leur lancement confirmé, ASTRO-H a été surnommé Hitomi, ce qui signifie « prunelle de l'oeil », un nom inspiré d'une antique légende dans laquelle des dragons dessinés prennent vie une fois peinte la prunelle de leur yeux.

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Image Crédit & Copyright: F. Scott Porter (NASA, Goddard Space Flight Center)

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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