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Ciel des Hommes

Petits meurtres entre galaxies au bord du Grand Fleuve

Mercredi 10 février 2016

Les grandes galaxies mangent les petites. Même notre propre galaxie, la Voie lactée, n'hésite pas à s'adonner de temps à autre au cannibalisme galactique en absorbant les imprudentes petites galaxies qui se sont trop approchées d'elle et se trouvent prises au piège de son champ gravitationnel. De fait, comme en témoigne cette image, la pratique est courante dans l'Univers. On voit ici deux galaxies en interaction depuis les rives de la constellation australe de l'Eridan, fameux fleuve mythologique. Se trouvant à plus de 50 millions d'années-lumière de nous, on voit ici la grande galaxie spirale NGC 1532 livrant un combat gravitationnel très inégal avec la galaxie naine NGC 1531, que cette dernière finira par perdre. Vue par la tranche, la spirale NGC 1532 mesure environ 100 000 années-lumière de diamètre. Le système formé par ces deux galaxies est sans doute très semblable à un autre qui nous apparaît de face, M51, également connu sous le nom de galaxie du Tourbillon.

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Image Crédit & Copyright: CEDIC Team - Traitement : Markus Blauensteiner

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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