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Ciel des Hommes

À 25 kilomètres d'une comète

Mardi 2 février 2016

La sonde Rosetta est toujours fidèle au poste, patrouillant les parages et cartographiant la surface de la comète Churyumov-Gerasimenko. Après une odyssée de 10 ans à travers le système solaire, elle a rejoint son objectif à l'été 2014. Depuis, elle scrute sous tous les angles l'insolite comète à double noyau. Cette image, prise il y a tout juste un an le 3 février 2015, révèle déjà des jets de poussière et de gaz s'échappant de la surface. Bien qu'apparaissant brillante sur cette image, la surface de 67P est aussi sombre que du charbon ou que de l'asphalte, ne réfléchissant qu'environ 4% de la lumière solaire incidente. Cette comète mesure environ 4 kilomètres dans sa plus grande dimension et la gravité régnant à sa surface est si faible qu'il vous suffirait d'un bond pour vous en arracher. Escortée par Rosetta, Chury est passée au plus près du Soleil l'été dernier et se dirige à présent vers son aphélie, le point de son orbite le plus éloigné du Soleil, situé un peu au-delà de l'orbite de Jupiter.

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Image Crédit & Licence: ESA, Rosetta, NAVCAM

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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