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Ciel des Hommes

Une dune de sable noir sur Mars

Mardi 19 janvier 2016

Que fait cette dune de sable noir sur Mars ? Pour le savoir, le robot Curiosity de la NASA l'a étudiée de près, la première investigation de ce genre sur une dune active extraterrestre. Appelée Namib Dune, cette dune de 4 mètres de haut se trouve, en compagnie des autres dunes de Bagnold, sur le flanc nord-ouest du Mont Sharp. Cette image a été prise le mois dernier puis comprimée horizontalement afin de la rendre plus expressive. Ce sont les forts vents martiens qui font avancer cette dune d'environ un mètre par an selon un processus de saltation dont les rides caractéristiques sont visibles sur la gauche de la dune. Une partie de Curiosity est visible sur la droite. Ces derniers jours, le robot a prélevé un peu de sable noir pour analyse. Il va encore explorer un peu les dunes de Bagnold avant de reprendre sa route vers la base du Mont Sharp, la sommité centrale du grand cratère où le robot a atterri.

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Image Crédit: NASA/JPL-Caltech

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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