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Ciel des Hommes

Ae Aurigae et la nébuleuse de l'étoile flamboyante

Mardi 10 novembre 2015

L'étoile AE Aurigae est-elle en feu ? Non. Bien que AE Aurigae soit appelée l'Etoile Flamboyante, et que la nébuleuse environnante IC 405 soit appelée la Nébuleuse de l'Etoile Flamboyante, et même si la région semble en feu, il n'y pas de feu. Le feu, défini comme l'acquisition rapide d'oxygène moléculaire, se produit seulement en présence suffisante d'oxygène, ce qui n'est pas le cas dans les milieux de haute énergie pauvres en oxygène que sont les étoiles. La matière qui ressemble à de la fumée est principalement de l'hydrogène interstellaire, mais contient cependant des filaments sombres de grains de poussière riches en carbone, comme la fumée. L'étoile brillante AE Aurigae, visible sur la droite près du centre de la nébuleuse, est aussi chaude qu'elle est bleue, et émet une lumière si énergétique qu'elle arrache les électrons au gaz environnant. Quand un proton se réapproprie un électron, de la lumière rouge est émise, et c'est ce qui donne sa couleur à la nébuleuse par émission environnante. Visible ci-dessus, la nébuleuse de l'Etoile Flamboyante est située à environ 1500 années-lumière de la Terre, couvre environ 5 années-lumière dans sa plus grande dimension, et est visible avec un petit télescope en direction de la constellation du Cocher (Auriga).

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Image Crédit & Copyright: Jesús Vargas (Sky-Astrophotography) & Maritxu Poyal (Maritxu)

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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