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Ciel des Hommes

La galaxie à sursauts de formation d'étoiles M94

Vendredi 23 octobre 2015

La belle île-univers Messier 94 se trouve à quelque 15 millions d'années-lumière de nous, dans la constellation boréale des Chiens de chasse. Cible de choix pour les astronomes amateurs, cette galaxie spirale vue de face mesure environ 30 000 années-lumière de diamètre, avec de beaux bras spiraux balayant sa périphérie. Cependant cette image du télescope spatial Hubble se concentre sur les 7000 premières années-lumière des régions centrales de M94. Elle permet d'examiner le brillant et compact noyau ceinturé par un anneau tout à fait remarquable constitué pour l'essentiel de jeunes étoiles bleues. Pour la plupart, leur âge n'excède probablement pas les 10 millions d'années, ce qui indique que la galaxie a connu une période bien déterminée de formation d'étoiles. C'est pourquoi, même si son dense noyau brillant est typique des galaxies de Seyfert, M94 est également considérée comme une galaxie à sursauts de formation d'étoiles. M94 étant relativement proche, les astronomes ont l'opportunité d'étudier en détail les raisons pour lesquelles cette galaxie connaît ces flambées d'étoiles.

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Image Crédit: ESA/Hubble & NASA

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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