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Ciel des Hommes

Voile de lumière

Vendredi 19 juin 2015

S'offrant une petite virée en orbite basse, le vaisseau LightSail A, grand comme un pain de campagne, s'est acquitté d'une mission plus difficile qu'il n'y paraît : déployer dans l'espace les 32 M2 de mylar constituant sa voile solaire. Cette spectaculaire image d'une des caméras de LightSail A nous montre la voile déployée scintillant au Soleil. Toutes voiles dehors et visible depuis la surface terrestre, LightSail A est rentré dans l'atmosphère le week-end dernier. Ce vol de démonstration couronné de succès ouvre la voie à son successeur, LightSail B, qui doit décoller en avril 2016. Jadis considérée comme de la pure science-fiction, la perspective de se déplacer dans l'espace grâce à une voile a été esquissée pour la première fois il y a 400 ans par l'astronome allemand Johannes Kepler, inspiré par la façon dont les queues des comètes semblaient influencées par le Soleil. Cependant les projets actuels de voiles solaires n'envisagent pas d'utiliser le vent solaire pour avancer, mais la faible mais continue pression des photons sur une grande superficie.

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Image Crédit: The Planetary Society

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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