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Ciel des Hommes

Nouveau survol d'Hypérion

Mercredi 3 juin 2015

Pourquoi Hypérion ressemble-t-elle à une éponge ? Afin de le comprendre, la NASA et l'ESA ont envoyé une nouvelle fois la sonde spatiale Cassini survoler cette lune de Saturne. Sur cette image brute on constate la présence de nombreux cratères aux formes inhabituelles et aux fonds comblés d'un étrange matériau sombre. Bien qu'Hypérion mesure environ 250 kilomètres dans sa plus grande longueur, sa faible attraction gravitationnelle sur Cassini indique qu'elle est essentiellement pleine de vide, avec une gravité de surface très faible. De ce fait, la forme étrange des cratères d'Hypérion est peut-être due à des impacts qui compriment et éjectent le matériau de surface, au contraire des cratères ronds plus typiques qui se forment après qu'une onde de choc circulaire redistribue explosivement le matériau de surface. Cassini est en route pour un nouveau survol de Dioné, autre lune de Saturne, dans environ deux semaines.

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Image Crédit: NASA, JPL-Caltech, SSI

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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