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Ciel des Hommes

Une galaxie annulaire vue par Hubble

Dimanche 19 avril 2015

Comment une galaxie peut-elle avoir la forme d'un anneau ? Le bord de cette galaxie bleue est une immense structure en forme d'anneau de 150 000 années-lumière de diamètre composé d'étoiles massives récemment formées et extrêmement brillantes. Cette galaxie, AM 0644-741, est appelée galaxie annulaire et sa forme a pour origine une immense collision de galaxies. Quand des galaxies entrent en collision, elles passent au travers les unes des autres - leurs étoiles individuelles n'entrant que rarement en collision. La forme d'anneau est le résultat d'une interaction gravitationnelle provoquée par une petite galaxie intruse étant passée entièrement à travers la plus grande. Quand cela se produit, le gaz et la poussière interstellaire deviennent denses, provoquant une onde de formation d'étoiles se déplaçant depuis le point d'impact comme des ronds à la surface de l'eau. La galaxie intruse est sortie depuis longtemps du champ de la photo prise par le télescope spatial Hubble et rendue publique pour célébrer l'anniversaire de son lancement en 1990. La galaxie annulaire AM 0644-741 est située à environ 300 millions d'années-lumière de la Terre.

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Image Crédit: Hubble Heritage Team (AURA / STScI), J. Higdon (Cornell) ESA, NASA

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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