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Ciel des Hommes

NGC 2903, la galaxie oubliée

Vendredi 10 avril 2015

La galaxie spirale barrée NGC 2903 n'est qu'à 20 millions d'années-lumière de nous. Populaire parmi les astronomes amateurs, elle brille dans l'hémisphère Nord, non loin de la tête du Lion, cette partie de la constellation vue parfois comme un point d'interrogation ou une faucille. Comptant parmi les galaxies les plus brillantes visibles depuis l'hémisphère nord, elle est bizarrement absente du célèbre catalogue de Charles Messier recensant les principaux sites remarquables du ciel. Cette image met en valeur les magnifiques bras spiraux bleus de la galaxie. On distingue également dans cette image réalisée au télescope depuis la surface terrestre d'étonnants détails des régions centrales de NGC 2903, remarquable mélange d'amas d'étoiles jeunes et vieilles avec d'immenses nuages de poussières et de gaz. Dans ses régions centrales, NGC 2903 fait en effet preuve d'un taux de formation d'étoiles tout à fait exceptionnel, accompagné d'une forte en radio, en infrarouge, en ultraviolet ainsi qu'en rayons X. Avec ses 80 000 années-lumière de diamètre, NGC 2903 n'est qu'à peine plus petite que notre propre Galaxie, la Voie Lactée.

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Image Crédit & Copyright: Tony Hallas

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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