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Ciel des Hommes

Le bassin Caloris en couleurs accentuées

Jeudi 5 mars 2015

Le bassin Caloris de Mercure est un des plus grands bassins d'impact de tout le système solaire. Formé aux tout débuts du système solaire par l'impact d'un gros astéroïde, il mesure environ 1500 kilomètres de diamètre. Les données nécessaires à la réalisation de cette image ont été prises par l'instrument MDIS de la sonde Messenger. Plus jeune bassin d'impact de Mercure, Caloris a par la suite été rempli par de la lave qui apparaît en jaune orangé sur cette image mosaïque en couleurs accentuées. Les cratères postérieurs, ayant excavé des matériaux situés sous la couche de lave, apparaissent en bleu et nous livrent probablement un aperçu du matériau qui constituait primitivement la région du bassin. La profondeur de ces cratères permet également d'évaluer celle de la couche de lave qu'ils ont percée, estimée entre 2,5 et 3,5 kilomètres. Les taches orange qui marquent le pourtour du bassin pourraient être des cheminées volcaniques, ce qui viendrait renforcer l'hypothèse selon laquelle les plaines les plus lisses de Mercure sont en fait des coulées de lave.

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Image Crédit: NASA, Johns Hopkins Univ. APL, Arizona State U., CIW

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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