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Ciel des Hommes

Lovejoy et la Petite Haltère

Vendredi 27 février 2015

Malmenée par le vent solaire, la queue d'ions de la comète Lovejoy présente un fort décrochement vers le milieu des 3° de long qu'elle occupe sur cette image prise le 20 février dernier. L'arrière plan céleste comprend entre autres l'étoile bleutée Phi Persei, en bas et à gauche du noyau cométaire, et la minuscule nébuleuse planétaire M76 juste au-dessus du premier quart de la longue queue de Lovejoy. Egalement connue comme nébuleuse des Petites Haltères, en référence à sa cousine M27, M76 n'est qu'à un diamètre lunaire du noyau cométaire. Encore visible dans les cieux de l'hémisphère nord, la comète Lovejoy (C/2014 Q2) s'en retourne vers les confins du système solaire et se trouve à présent à quelque 190 millions de kilomètres de la Terre, autrement dit une dizaine de minutes-lumière. Quant à la Petite Haltère, elle est entre 3 et 5000 années-lumière de nous. Gardant un cap plein nord, la comète Lovejoy se trouve à présent dans la constellation de Cassiopée et voit son éclat mieux résister que prévu. Elle reste donc une cible de choix pour les astronomes amateurs.

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Image Crédit & Copyright: Rolando Ligustri (CARA Project, CAST)

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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