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Ciel des Hommes

Triple conjonction de lunes sur Jupiter

Vendredi 6 février 2015

Sur cette image prise par le télescope spatial Hubble le 24 janvier dernier, Jupiter, la plus grande planète du système solaire, voit passer devant elle trois de ses quatre lunes galiléennes. À cheval sur deux bandes nuageuses de Jupiter, on reconnaît de bas en haut et de gauche à droite Europe, Callisto et Io. Europe, couverte de glace, se distingue par sa relative blancheur, tandis que la surface déjà ancienne de Callisto, fortement cratérisée, est beaucoup plus sombre. Quant à la volcanique Io, sa surface largement couverte de soufre lui donne sa couleur jaune caractéristique. Une version légendée de cette image identifiant également les ombres est disponible ici. Les observateurs les plus attentifs pourront également repérer ici deux lunes joviennes bien plus petites, Amalthée et Thébé, ainsi que leurs ombres, pointées ici. Les lunes galiléennes, ainsi nommées car découvertes par Galilée en 1610, ont des diamètres compris entre environ 3000 et 5000 kilomètres, ce qui leur donne une taille comparable à celle de notre propre Lune (3474 km). Quant à Amalthée et Thébé, en font respectivement environ 260 et 100 kilomètres dans leur plus grande dimension.

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Image Crédit: NASA, ESA, & Hubble Heritage Team (STScI/AURA)

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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