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Ciel des Hommes

Approche finale d'une comète

Lundi 11 août 2014

Qu'est-ce que cela fait de s'approcher lentement d'une comète ? L'humanité en a récemment eu une nouvelle illustration alors que la sonde Rosetta se dirigeait vers le noyau de la comète 67P/Churyumov-Gerasimenko. Cette approche s'est révélée particulièrement fascinante dans la mesure où ce noyau s'est d'abord montré double avant de révéler un visage très buriné. Cette compilation de 101 images permet de retracer cette phase d'approche qui s'est étalée en réalité du 1er au 6 août. Ce noyau de glace grand comme une montagne tourne sur lui-même toutes les 12,7 heures. Les images et les données collectées par Rosetta permettront peut-être de jeter une nouvelle lumière sur l'origine des comètes et la prime jeunesse du Système solaire. Aux alentours du 11 novembre, Rosetta doit libérer le module Philaé afin qu'il tente de se poser sur la comète en harponnant sa surface.

 

Image Crédit & Copyright: ESA, Rosetta spacecraft, NavCam imager; Musique: Petite musique de nuit (Mozart)

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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