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Ciel des Hommes

Etoile filante vue du dessus

Dimanche 10 août 2014

Cette année encore, les Terriens vont pouvoir observer la pluie annuelle d'étoiles filantes des Perséides en levant le nez au ciel. Mais pour l'astronaute Ron Garan qui se trouvait en 2011 à bord de l'ISS, 380 km au-dessus du sol, c'est vers le bas qu'il fallait regarder pour voir des Perséides, ces poussières laissées dans le sillage de la comète Swift-Tuttle qui finissent leur course dans l'atmosphère terrestre. Elles s'y consument en lumière et chaleur à la vitesse de 60 kilomètres par seconde et à une altitude de l'ordre de 100 km. Hors du champ, le Soleil se trouvait à l'horizon, au-delà du panneau solaire sur la droite de l'image. Juste au-dessus de l'étoile filante et de l'horizon, au centre de l'image, c'est la brillante étoile Arcturus qui perce la nuit, dans un champ d'étoiles qui comprend les constellations du Bouvier et de la Couronne boréale. Cette image a été prise en plein pendant le pic des Perséides, le 13 août 2011, tandis que la Station survolait la Chine, 400 km au nord-ouest de Pékin. Si vous voulez voir une pluie d'étoiles filantes cet été, c'est le moment puisque nous sommes en plein pic de la pluie d'étoiles filantes des Perséides. Malheureusement, les plus discrètes de ces étoiles filantes seront cette année impitoyablement lessivées par la quasi pleine Lune.

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Image Crédit: Ron Garan, ISS Expedition 28, NASA

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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Approche finale d'une comète

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