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Ciel des Hommes

Vol de nuit pour Oco-2

Vendredi 4 juillet 2014

Sur cette photographie à longue pose, les étoiles ont laissé de brefs tirets sur la baie embrumée de Monterey et les lumières de Santa Cruz, en Californie, Etats-Unis d'Amérique. La pose ayant commencé vers 2h56 du matin heure locale, elle a aussi enregistré le décollage d'une fusée Delta II emportant sur orbite le satellite OCO-2 de la NASA. Vue depuis un belvédère situé à plus de 300 km au nord de la base de lancement Vandenberg, la traînée laissée par la fusée permet de retracer les 5 premières minutes du vol au-dessus du Pacifique, et en direction de l'A-train en orbite polaire. La traînée est bien nette jusqu'à l'arrêt du moteur principal, puis se prolonge jusqu'à la séparation de la coiffe. Sous la trajectoire du lanceur, les deux étoiles les plus brillantes sont alpha et beta de la constellation de la Grue. L'objectif de la mission OCO-2 est d'étudier le dioxyde de carbone atmosphérique, autrement dit de regarder la planète respirer depuis l'espace.

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Image Crédit & Copyright: Rick Baldridge

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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