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Ciel des Hommes

La comète cible de Rosetta

Vendredi 23 mai 2014

Entre le 27 mars et le 4 mai, la sonde spatiale Rosetta a réalisé une remarquable série de 9 images de la comète qu'elle doit atteindre cet été tandis que sa distance à l'objectif passait de 5 à 2 millions de kilomètres. Sillonnant le Système solaire le long d'une orbite qu'elle couvre en six ans et demi, la comète périodique 67P/Churyumov-Gerasimenko est vue ici passant devant l'amas globulaire M107 et quelques étoiles du Sagittaire. La chevelure de la comète se développe vers la fin de la séquence, s'étendant déjà sur quelque 1300 km. Rosetta doit se placer début août en orbite autour du noyau. À présent clairement actif, le noyau mesure environ 4km dans sa plus grande dimension et sa chevelure est due à la sublimation de sa glace alors que la comète approche du Soleil. Quant à l'atterrisseur Philae, il devrait se poser sur le noyau le 11 novembre 2014.

Attention ! Possibilité d'une exceptionnelle pluie d'étoiles filantes cette nuit !

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Crédit: ESA / Rosetta / MPS Equipe OSIRIS

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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Un halo pour NGC 6164
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Un nuage iridescent sur l'Ohio

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