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Ciel des Hommes

La grande tache rouge rétrécit

Samedi 17 mai 2014

La géante gazeuse Jupiter est, avec une masse 320 fois supérieure à celle de la Terre, la plus grande planète du système solaire. Elle est également connue pour son gigantesque système anticyclonique, la grande tache rouge, bien visible sur cette image prise par le télescope spatial Hubble le 21 avril dernier. Enkystée entre deux bandes nuageuses ceinturant Jupiter, la grande tache rouge pourrait encore aisément engloutir la Terre, même si elle tend à rétrécir. Les plus récentes observations d'Hubble montrent en effet que la tache ne mesure plus que 16 500 kilomètres dans sa plus grande dimension, à comparer aux 23 000 kilomètres mesurés par les sondes Voyager 1 et 2 en 1979. Si l'on compare avec les observations menées au télescope au 19e siècle, c'est carrément de 25 000 kilomètres qu'elle aurait régressé. Même si elle persiste depuis au moins 4 siècles, tout indique que la grande tache rouge est en train de rétrécir de plus en plus vite.

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Crédit: NASA, ESA, & Amy Simon (Goddard Space Flight Centre) et al.

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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La grande tache rouge de Jupiter vue par Voyager

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